Hard, zacht, minimalistisch én art deco

Made by Mae Engelgeer

mae engelgeer textiel designer

Made by Mae Engelgeer

Ze groeide op in wat lijkt op een tweelingrelatie met haar zusje, ware het niet dat ze anderhalf jaar in leeftijd verschillen. Of dat de oorzaak is van haar drijfveer om zich altijd te onderscheiden van de rest, wie zal het zeggen. Feit is wel dat er van het handschrift van Mae Engelgeer geen tweede bestaat.

studio mae engelgeer

Mogelijkheden met het materiaal

Sommige mensen weten al vroeg heel precies welk vak ze willen uitoefenen. Vanaf het moment dat ze op de HAVO bekend werd met het vak ‘Textiele werkvormen’ was Mae verkocht. Het werd haar al snel duidelijk dat het werken met dit materiaal oneindige mogelijkheden bood. En hoewel ze dat vak officieel maar vier uur in de week volgde, zou zij er vanaf dat moment 24/7 mee bezig zijn.

‘Ik ben mode gaan studeren omdat ik dan met textiel bezig kon zijn, maar dat ik geen modeontwerper wilde worden was al snel duidelijk. De vorm is voor mij altijd ondergeschikt geweest aan het materiaal.’

textiel compositie mae engelgeer

De ruimte tussen kunst en design

Naast haar master studie aan het Sandberg Insituut (Rietveld academie) werkte Mae als stylist voor modebladen. Producten op een pagina samenbrengen en zo een compositie maken lag haar wel. Toch wist ze dat dit niet de eindbestemming was. 

Wat volgde was een zoektocht naar de mogelijkheden van haar materiaal. Mae: ‘Van mode ging ik op onderzoek uit in de wereld van kunst en design. Het materiaal dat ik ontwikkel kan namelijk het eindresultaat zijn en dan is het ‘kunst’ maar als ik het groter maak kan het een plaid of een deken worden en dan noemen we het ‘design’. Om richting te bepalen helpt het als je onderweg mensen tegenkomt die je een zetje geven. Voor Mae Engelgeer was Cock de Rooij zo iemand, een van de oprichters van concept store Frozen Fountain

mae engelgeer b solitaire
stoffen en objecten mae engelgeer

Richting bepalen

Mae: ‘Ik was gevraagd voor een design event en had al mijn experimenten met textiel uitgestald. Cock was onder de indruk van mijn werk en zei dat als ik het zou uitwerken tot kussens bijvoorbeeld, dat hij die zou verkopen. (lachend) Ik heb zijn advies ter harte genomen.’ Na die kussens volgde al snel een serie dekens en plaids en niet lang daarna ook aanvraag voor die collecties van over de hele wereld.

Hoewel ze met regelmaat een museum binnenwandelt, wordt ze geinspireerd door alledaagse dingen. Kleinigheden nemen in haar ogen een andere vorm aan; een steentje, draadje, een stukje van een muur. Mae: Ik zoom in, het gaat me niet om het grote plaatje - het hele huis bijvoorbeeld- het gaat me om het portiek of alleen maar een stukje ervan. De structuur of de kleur, dat sla ik op in mijn hoofd.’

textiel designer mae engelgeer aan het werk

Creatief proces

Het design proces begint ook in haar hoofd. Ze gaat op zoek naar onderdelen die samen de compositie vormen die ze in gedachten heeft. Ze heeft eindeloos veel boekjes vol met snelle schetsen. Het proces van schetsen verplaatst zich op een zeker moment naar de computer waar het beeld in een zogenaamd ‘art board’ wordt gegoten. Mae: ‘Pas wanneer we gaan weven ontstaat er iets tastbaars en dan kun je echt gaan bijstellen; steeds maar corrigeren en perfectioneren.’

mae engelgeer bulthaup b soltaire

bulthaup b Solitaire

Op het bulthaup b Solitaire meubel in haar studio ligt een selectie stoffen van een recente samenwering met HOSOO, een Japanse weverij uit Kyoto. Het familiebedrijf wordt gerund door de zoon en die wil moderniseren. Mae: Een prachtig bedrijf, met een ongeloofelijke heritage. Dat ik ze heb kunnen helpen om hun craft in te zetten om stoffen te ontwikkelen die in het leven van nu passen, vind ik te gek.’ 

Met de theedoeken op display in het meubel werd de naamsbekendheid van Mae echt groot werd. Mae; ‘Die mogen niet ontbreken. En ook de Ionic Bowl die ik samen met de keramisten van Cor Unum ontwikkelde is me erg dierbaar. Het was voor mij belangrijk dat ik naast al dat zachte, ook iets hards kon produceren.’

bulthaup b solitaire mae engelgeer
detail mae engelgeer bulthaup

Nieuw terrein

Entree ways of Milan -een koffietafelboek met beelden van portieken in Milaan- is voor Mae een bron van inspiratie. Mae: ‘Die mix van materialen, compleet over the top, geweldig.’ In de bulthaup b Solitaire pronkt ook haar nieuwste project, de Matter collectie. Deze serie stoffen heeft ze onlangs op de beurs (NeoCon) in Chicago gepresenteerd en de eerste awards en nomintaies zijn al binnen. Mae: Deze reeks is vloeiender dan mensen van mij gewend zijn, ik vind het belangrijk om steeds nieuw terrein te verkennen.’ 

Tot slot zien we het wallpaper dat ze recent heeft ontwikkeld, patroon van muur tot muur. Mae: Ik vind het fijn om zo groots te kunnen denken, al ben ik ook bij de invulling van zo’n groot oppervlak geobsedeerd met de kleinste details. Vergis je niet, over elk stipje is nagedacht.’

Meer informatie over Studio Mae Engelgeer vind je hier

Artikel delen
Nieuwsbrief
Info