Opvallend onopvallend

Mineraalwater moet niet alleen sprankelen, het moet oorspronkelijk zijn.

flesje in handen close

Mineraalwater moet niet alleen sprankelen, het moet oorspronkelijk zijn.

Antipodes is een puur product, precies zoals je dat verwacht van het land van herkomst. Oprichter Simon Woolley: 'Ik vertelde een Engelsman dat ik uit Nieuw-Zeeland kom. Zijn reactie was: “O, jij bent van de antipoden.” Uit zijn mond klonk het afkeurend. Ik zag meteen het positieve ervan en dacht: die voorstelling van Nieuw-Zeeland als antipode (tegenpool) van het geïndustrialiseerde Europa beschrijft precies waarom ons land zo onvervalst is.’

water bron

Herkomst

Woolley schenkt ons zijn geliefde water in uit de markante glazen Antipodes-fles en vertelt hoe het met de start van het bedrijf ging: ‘De naam Antipodes geeft een idee van de herkomst van het water. Hoe meer we erover nadachten, hoe duidelijker we inzagen dat ons water niet alleen van de andere kant van de wereld komt – het moest ook precies tegengesteld zijn aan het in massaproductie gemaakte water in plastic flessen.’

Als je op het Noordereiland van Nieuw-Zeeland van Auckland naar het zuidoosten rijdt, valt je op hoe snel het landschap verandert – van de volle straten van de stad kom je al snel op een provinciale weg die door weelderig groen akkerland en vulkanische heuvels kronkelt. Al een half uur nadat je de stad achter je hebt gelaten, blaast de schone landlucht het vuil van het moderne stadsleven weg.

wolley in beeld
waterfles van dichtbij

Water als wijn

Nieuw-Zeeland is door de industriële revolutie en de massa-industrie relatief onberoerd gebleven en daarmee de perfecte plaats om water te winnen. Woolleys liefde voor de culinaire basics bracht hem op het idee om als alternatief voor de wijn die gewoonlijk bij het eten geserveerd wordt, hoogwaardig mineraalwater aan te bieden.

‘Hier [in Nieuw-Zeeland] wordt met weinig ingrediënten, zuiver en aromatisch gekookt. De uit Europa geïmporteerde mineraalwaters pasten niet bij die puurheid. Hetzelfde geldt voor wijn: onze wijnen zijn heel anders dan de Europese, ook weer veel puurder en met minder complexe aroma’s. Ik denk dat er echt een behoefte bestond aan een tafelwater dat die pure smaak van hier weerspiegelt. Naar mijn mening is er voor elke gelegenheid een goed mineraalwater, net als bij wijn.’

uitzicht fabriek buiten

Karakter

Tien van de dertig bronnen kwamen op de shortlist toen Woolley besloot hulp van buitenaf te vragen. ‘Ik stond op het punt te kiezen voor een bron op het Zuidereiland die extreem schoon en puur, maar ook bijna smaakloos was. Bevriende wijnexperts hadden er nadrukkelijk op gewezen dat het water iets echt unieks in zijn karakter moest hebben om eruit te springen. Ik koos voor karakter, ik koos voor de bron in Whakatane.’

Dertien jaar later staan we nu bij de afvulplaats van Antipodes, omringd door weelderige groene velden, glooiende heuvels en het plateau van een dode vulkaan – daar ontspringt de bron. De ervaring water direct uit de bron te drinken, maakt je haast nederig.

flessen in de fabriek

Minimalistisch

De opvallend sobere fles, belichaamt alle dingen waarover Woolley heeft verteld. Het design grijpt terug op een op-en-top Nieuw-Zeelandse bierfles uit de jaren zestig, die als ‘beer flagon’ bekend stond. De lege fles kon men in de kroeg voor een volle omruilen. De Antipodes-fles is een afgeslankte versie van deze lokale historische legende, bestaat voor 100% uit gerecycled glas en is bedrukt met een minimalistisch, op maat gesneden typografie.

rij flesjes in beeld close

Puur

Die hartstochtelijke aandacht voor een fles had een goede reden, zo verklaart Woolley: ‘We wilden een product dat het moderne Nieuw-Zeelandse denken representeert – eenvoudig, duidelijk, puur, geëngageerd en veelzeggend, waarbij kwaliteit te allen tijde de basisvoorwaarde is.’

Tekst: Tim Boreham

Foto’s: Mary Gaudin

Artikel delen
Info
Nieuwsbrief